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Alarma por ratas que contagian a humanos con una cepa hepatitis E

En medio de la pandemía del coronavirus que preocupa el mundo, se le suma una cepa de HEPATITIS E. Hasta el momento se han confirmado 11 casos en Hong Kong, a los científicos les preocupa que muchas más personas puedan tener el virus sin siquiera saberlo.

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Lo más insólito para los especialisras es que esta infección solo ocurría en roedores pero hasta momento no se había transmitido a humanos, sin embargo el virus sufrió algún tipo de mutación generando su transmición a seres humanos.

El 30 de abril, un hombre de 61 años fue hospitalizado por una función hepática anormal en Hong Kong. Los científicos se sorprendieron al descubrir que tenía hepatitis E; aunque era una cepa del virus que generalmente no se encuentra en humanos.

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De hecho, era un tipo de virus que se origina en ratas, lo que generó la preocupación de que había más personas en la región que, sin saberlo, propagaban una nueva infección. Pero más tarde descubrieron que era la undécima persona en ser diagnosticada con hepatitis E de ratas en Hong Kong desde 2018.

El virus puede transmitirse a los humanos si las ratas contaminan nuestra comida o agua potable.

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Pero, los científicos estaban particularmente preocupados, ya que el paciente con hepatitis más reciente no tenía signos de infestación de ratas en su casa y no había realizado ningún viaje reciente.

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Según la OMS, el virus de la hepatitis E se transmite por la ruta fecal-oral, principalmente a través de agua contaminada y afecta a todas las zonas del mundo pero su prevalencia es mayor en Asia oriental y meridional.

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El doctor Siddharth Sridhar, microbiólogo y uno de los investigadores de la Universidad de Hong Kong que hizo el descubrimiento expresó a la CNN: tenemos un virus que puede saltar de las ratas callejeras a los humanos debido a que el virus es relativamente nuevo, se desconocen el período de incubación y la infecciosidad de la enfermedad”.

El tratamiento utilizado para la cepa de hepatitis E de origen humano también ha demostrado ser ineficaz para la cepa de ratas. Esta también puede ser la punta del iceberg, ya que pueden existir cientos de otros casos ‘silenciosos’ de infección.

La hepatitis E se encuentra en todo el mundo, pero se informa con mayor frecuencia en el este y el sur de Asia.

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Síntomas

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Los síntomas más comunes de hepatitis E incluyen heces pálidas, coloración amarillenta de la piel y oscurecimiento de la orina. Los pacientes también han informado cansancio, fiebre, dolor abdominal y pérdida de apetito.

Los síntomas pueden incluir fiebre, náuseas, vómitos y dolor en las articulaciones. Muchas personas con la infección tienen síntomas leves o son asintomáticos, pero la enfermedad puede ser más grave en personas con sistemas inmunes débiles.

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El gobierno del Reino Unido ha instado a cualquiera que piense que puede tener hepatitis E que hable con un médico. Podría reducir su riesgo de infección cocinando carne a fondo, lavándose las manos antes de preparar y comer alimentos, además de hervir toda el agua potable cuando viajas.