Científicos alemanes están enseñando a las vacas a ir al baño 

Científicos alemanes están enseñando a las vacas a ir al baño 

Los investigadores han logrado entrenar a las vacas para que usen un baño en un intento por reducir las emisiones de amoníaco causadas por sus desechos.

En un nuevo estudio, los científicos encontraron que los animales pueden aprender a ir al baño, lo que permite recolectar y tratar sus desechos.

Foto del folleto sin fecha emitida por el Leibnitz-Institut fur Nutztierbiologie Dummerstorf (FBN) de una vaca entrando en una letrina.  Los investigadores tienen vacas adiestradas para ir al baño en un momento para reducir las emisiones de amoníaco causadas por sus desechos en el futuro.  Fecha de emisión: lunes 13 de septiembre de 2021

El amoníaco producido en los excrementos de las vacas no contribuye directamente al cambio climático, pero cuando se filtra al suelo, los microbios lo convierten en óxido nitroso, el tercer gas de efecto invernadero más importante.

Cuando las vacas hacen sus necesidades libremente mientras pastan, la acumulación y dispersión de desechos pueden contaminar el suelo y las vías fluviales.

Foto del folleto sin fecha emitida por el Leibnitz-Institut fur Nutztierbiologie Dummerstorf (FBN) de una vaca que recibe una recompensa por usar una letrina.  Los investigadores tienen vacas adiestradas para ir al baño en un momento para reducir las emisiones de amoníaco causadas por sus desechos en el futuro.  Fecha de emisión: martes 25 de febrero de 2020.Imagen:Una vaca recibe una recompensa por usar una letrina.

Esto se puede controlar confinando a las vacas en establos, pero en estas condiciones, la orina y las heces se combinan para crear amoníaco.

El amoníaco, producido por las vacas, no contribuye directamente al cambio climático, pero cuando está en el suelo, los microbios lo convierten en óxido nitroso, que es el tercer gas de efecto invernadero más importante después del metano y el dióxido de carbono.

Al entrenarlos para usar un baño, los investigadores creen que sus graneros estarán más limpios, reducirá la contaminación del aire y creará granjas más abiertas y amigables con los animales.

We managed to toilet train cows (and they learned faster than a toddler).  It could help combat climate change

Los investigadores dicen que la agricultura es la mayor fuente de emisiones de amoníaco, y la ganadería representa más de la mitad de esa contribución.

El coautor Jan Langbein, psicólogo animal del Instituto de Investigación de Biología de Animales de Granja (FBN) en Alemania, dijo: “Por lo general, se asume que el ganado no es capaz de controlar la defecación o la micción”.

Añadió: “El ganado, como muchos otros animales o animales de granja, es bastante inteligente y puede aprender mucho”.

Foto del folleto sin fecha emitida por el Leibnitz-Institut fur Nutztierbiologie Dummerstorf (FBN) de observadores que observan a los terneros durante su entrenamiento para ir al baño.  Los investigadores tienen vacas adiestradas para ir al baño en un momento para reducir las emisiones de amoníaco causadas por sus desechos en el futuro.  Fecha de emisión: lunes 13 de septiembre de 2021.Imagen:Observadores que observan a los terneros durante su entrenamiento para ir al baño

En un proceso denominado capacitación MooLoo, el equipo de investigación comenzó recompensando a los becerros cuando orinaban en la letrina.

Luego permitieron que los terneros se acercaran a la letrina desde afuera siempre que necesitaran ir.

Para alentar a los animales a usar el baño, los investigadores querían que las vacas asociaran la micción al aire libre con una experiencia desagradable.

Para empezar, los científicos usaban audífonos internos y emitían un sonido desagradable cada vez que orinaban afuera, pero a las vacas “no les importaba”, y el Dr. Langbein dijo: “En última instancia, un chorrito de agua funcionó bien como un disuasivo suave”.

Cow urinating in a latrine pen.

En el transcurso de unas pocas semanas, 11 de los 16 terneros en el experimento fueron entrenados con éxito.

El Dr. Langbein espera que “en unos años todas las vacas vayan al baño”.

Investigadores de FBN en Alemania y la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda esperan que con más capacitación se pueda mejorar la tasa de éxito y sus resultados se puedan transferir a establos de ganado real y a sistemas al aire libre.

El estudio ha sido publicado en la revista Current Biology.