Científicos buscan revivir al Mamaut Lanudo, para salvar a la raza humana

Científicos buscan revivir al Mamaut Lanudo, para salvar a la raza humana

George Church, un biólogo de la Facultad de Medicina de Harvard se ha propuesto resucitar al mamut lanudo en los próximos cinco años.

Su idea va más allá de elucubraciones. De la mano del empresario Ben Lamm, ha presentado este lunes la empresa Colossal, que arranca con 15 millones de dólares de capital para devolver al mamut lanudo a la tundra ártica miles de años después de su extinción. La diferencia con el clásico de Spielberg es que aquí no hay afán de lucro —al menos, sobre el papel— por parte de sus impulsores, sino el convencimiento científico de que la “desextinción” de animales es clave para preservar los ecosistemas terrestres.

ben + george

Durante los últimos 800.000 años, el mamut lanudo fue una parte importante del ecosistema ártico, vagando por los pastizales de lo que ahora son América del Norte, Rusia y Europa antes de extinguirse hace 4.000 años.

Scientists want to resurrect the woolly mammoth. They just got $15 million  to make it happen - CNN

Si Ben Lamm y George Church se salen con la suya, estas son escenas que podemos volver a ver.

La pareja ha cofundado la empresa con el objetivo de utilizar la última tecnología de ingeniería genética para resucitar animales muertos antes de devolverlos a la naturaleza. Los donantes ya han prometido millones de libras esterlinas.

“Nunca antes la humanidad había podido aprovechar el poder de esta tecnología para reconstruir ecosistemas, sanar nuestra Tierra y preservar su futuro mediante la repoblación de animales extintos”, dice Lamm en un comunicado de prensa.

Woolly mammoth may return to Arctic after company edits elephant DNA

“Además de traer de vuelta especies antiguas extintas como el mamut lanudo, podremos aprovechar nuestras tecnologías para ayudar a preservar especies en peligro crítico que están al borde de la extinción y restaurar animales donde la humanidad participó en su desaparición”.

Verificar el ADN contra elefantes da pistas sobre cómo los mamuts se volvieron lanudos

El cartel de este ambicioso experimento es el mamut lanudo. Church ha estado creando su propio laboratorio para modificar el código genético de su pariente vivo más cercano, el elefante asiático, para hacer un animal híbrido que sobreviviría en el Círculo Polar Ártico.

Mammoth's epic travels preserved in tusk

Es necesario agregar genes al ADN del elefante para producir un pelaje grueso y peludo, colmillos largos y curvos, orejas más pequeñas y depósitos de grasa subcutánea.

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Técnicamente, esto no produciría un mamut lanudo real, sino un híbrido diseñado genéticamente. Se cree que, junto con un puñado de otros genes, estas piezas adicionales de información permitirán al animal sobrevivir en el Círculo Polar Ártico y tomar el lugar de los mamuts extintos.

Extinción

El punto de vista científico tradicional es que nuestros antepasados ​​cazaron al mamut hasta la extinción. Mientras que las teorías más recientes apuntan a la destrucción del hábitat al final de la última edad de hielo como el factor más importante, pero los humanos siguen teniendo parte de la culpa.

An Ancient Woolly Mammoth Trekked So Far, It Could Have Circled The Globe  Twice

El gusto de los mamuts lanudos por las flores puede haber sido su perdición

¿Es ético devolver la vida a los mamuts?

El genoma modificado se implanta en un óvulo de elefante fertilizado y luego en un elefante sustituto. El resultado sería un híbrido de mamut y elefante.

Victoria dice: ‘En ese momento tienes que empezar a hacer preguntas sobre la ética de la experimentación con elefantes. No sabrás si hay un problema con tu criatura quimérica hasta más adelante.

¿Pueden los mamuts realmente revertir el cambio climático?

Entonces, ¿por qué intentar resucitar al mamut en primer lugar?

Colossal dice que quieren ‘restaurar las especies extintas a sus hábitats originales para que puedan revitalizar los ecosistemas perdidos para un planeta más saludable’.

Se afirma que los mamuts lanudos ayudarán a combatir el cambio climático al restaurar las vastas estepas de pastizales que una vez rodearon el polo ártico, pero que se convirtieron en bosques cuando el mamut se extinguió.

El regreso del mamut lanudo

Queda por responder una pregunta más: ¿cuántos mamuts se necesitarían para cambiar el Ártico? Una vez hubo quizás cientos de miles de mamuts vagando por las praderas del norte durante la última edad de hielo.

Los impactos de este trabajo serán de gran alcance y significativos.