Conoce a Ollie, el adorable perrito que ayuda a los niños a recibir la vacuna del COVID

No hay más miedo a las vacunas como la de una niña de 9 años que mira fijamente el destello de una aguja hipodérmica, y no hay remedio como Ollie, un perro de terapia goldendoodle de 6 años que está ayudando a los niños del Rady Children’s Hospital en San Diego a superar la ansiedad asociada con la vacuna Covid-19.

Ollie y otros 14 perros del Programa de Terapia Canina PetSmart Paws for Hope han estado ayudando a niños de 5 a 11 años desde que se volvieron elegibles para la vacuna a principios de este mes.

En todo Estados Unidos, los adultos se resisten a las inyecciones por desconfianza derivada de la rapidez con la que se lanzaron las vacunas, preguntas sobre posibles efectos secundarios o, en muchos casos, miedo impulsado por rumores falsos. Los niños simplemente tienen miedo de que les duela.

La anticipación de un golpe en la clínica de vacunas de Rady hizo llorar a Avery Smith, de 9 años. Luego entró Ollie y se sentó a sus pies. La madre de Avery, Kelli Donahue, le tomó una foto con el perro y la hermana de Avery, Olive, de 6 años.

«Me ayudó porque nunca antes me había puesto la vacuna Covid y no sabía cómo se sentía. Pero cuando vi al perro, me ayudó a calmarme», dijo Avery.

Kristin Gist y su perro Ollie conocen a Angel García, de 9 años, en el Rady Children's Hospital (Foto AP: Mike Blake)

Antes de la vacuna, los perros ya tenían un trabajo que alegraba a los pacientes ingresados ​​en el hospital infantil, muchos de ellos luchando contra el cáncer u otras enfermedades que pueden minar la moral de los pacientes, sus padres y el personal del hospital.

«A veces, un padre dice: ‘Está dormido después de la cirugía, pero ¿puedo acariciar al perro?'», Dijo la dueña de Ollie, Kristin Gist (75), voluntaria de terapia canina y ex directora de programas del hospital.

«Realmente pueden abrazar al perro y sentirse mejor también».

Cuando las restricciones de Covid llegaron a principios del año pasado, se interrumpieron unas 20.000 visitas anuales de perros. Se reiniciaron hace unos tres meses.

«No había nada. Estaba en silencio. Los niños estaban aburridos», dijo Carlos Delgado, un vocero del hospital.

«Así que, gracias a Dios, pudimos empezar a traer de vuelta el programa. Incluso una visita de tres minutos con un perro marca la diferencia en el día».

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