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Conoce Al Ili Pika, Un Animal MáS Raro Y Adorable Que Un Panda

Rara, y algunos dirían que más adorable que el panda, solo 1.000 individuos de una pequeña criatura semejante a un osito de peluche viven en la cordillera de Tianshan en la región de Xinjiang al noroeste de China, dijo el conservacionista Li Weidong.

Li descubrió al Ili pika, conocido oficialmente como Ochotona iliensis, en 1983 y lo llamó así por su lugar de origen, Ili.

Fue descubierto en 1983 por Li Weidong y el nombre de Ili Pika, hace referencia a su ciudad natal. El parecido con los conejos llevó a su descubridor a bautizarlo como conejo mágico, nombre por el que se conoce vulgarmente. Son absolutamente adorables, pero, por desgracia, estos animales similares al oso de peluche tienen una población inferior a 1.000.

Li Weidong descubrió el dulce animal en la región de Xinjiang, en el noroeste de China, y desde entonces ha visto cómo su número declinaba drásticamente. Li estima que su población ha visto una disminución de hasta un 70% desde 1983.

En 2008, el pariente del conejo se incluyó en la lista de especies en peligro de extinción, pero lamentablemente, no existe un grupo u organización de conservación para investigar o proteger el ili pika.

El mamífero esponjoso mide poco menos de 8 pulgadas y vive en las altas elevaciones de las montañas, alimentándose de pasto. El calentamiento global parece ser la principal causa de la desaparición de ili pikas, sospecha Li. El aumento de las temperaturas ha causado que los niveles de nieve sean cada vez más altos, lo que obliga a las ili pikas a subir las montañas.

“Descubrí la especie, y la vi cuando se puso en peligro”, dijo Li a CNN . “Si se extingue frente a mí, me sentiré tan culpable”.

Fuente: Li Weidong vía CNN

Li ha decidido tomar la investigación y la conservación en sus propias manos. En 2014, organizó un grupo de 20 voluntarios para ayudar a rastrear las ili pikas y hacer una estimación de la población. El grupo cariñosamente apodó a ili pika el ‘conejo mágico’.

 

“Esta pequeña especie podría extinguirse en cualquier momento”, dijo. “Ya no existen en los sitios donde solían estar”.

Es uno de los animales más amenazados del mundo. Li Weidong cree que el calentamiento global es la causa de la disminución del número, al cambiar las condiciones climatológicas en las cimas de las montañas.

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