Descubren el embrión de un dinosaurio perfectamente conservado

Descubren el embrión de un dinosaurio perfectamente conservado

Se ha encontrado un embrión de dinosaurio perfectamente conservado dentro de un huevo fosilizado que estuvo casi olvidado en una instalación de almacenamiento china durante 10 años.

“Es uno de los embriones de dinosaurio mejor conservados jamás reportados en la ciencia”, dijo a WordsSideKick.com el co-investigador principal de la Universidad de Birmingham, Fion Waisum Ma.

El bebé dinosaurio de 70 millones de años, llamado Baby Yingliang, ha arrojado nueva luz sobre el vínculo entre las aves modernas y sus ancestros.

Baby Yingliang estaba casi listo para eclosionar antes de que el huevo fuera enterrado y convertido en piedra, que fue desenterrado por la empresa minera china Yingliang Group en 2000.

El raro hallazgo pasó desapercibido durante más de una década antes de que los investigadores cavaran a través de piedras almacenadas, donde notaron algunos huesos frágiles dentro del huevo expuestos por una grieta en la cáscara.

Es la primera vez que se encuentra un dinosaurio relacionado con las aves modernas acurrucado dentro del huevo en posición fetal con la cabeza entre los dedos de las patas, lo mismo que los pollos sin eclosionar de hoy.

Es la primera vez que se encuentra un dinosaurio relacionado con las aves modernas acurrucado dentro del huevo en posición fetal. Lida Xing vía REUTERS

Ahora los científicos han sugerido que el pliegue es un rasgo que desciende de los dinosaurios, en la revista  iScience publicada el martes.

“El descubrimiento de este embrión insinúa que algunos comportamientos previos a la eclosión, como el plegado, que antes se consideraban exclusivos de las aves, pueden estar arraigados más profundamente en los dinosaurios hace muchas decenas o cientos de millones de años”, dijo Ma.

Baby Yingliang es un tipo de oviraptorosaurio, que era un dinosaurio terápodo con pico estrechamente relacionado con las aves modernas que vivieron hace unos 130 millones a 66 millones de años.

Los investigadores creen que si Baby Yingliang hubiera sobrevivido, habría crecido entre 2 y 3 metros de largo.

Baby Yingliang es un tipo de oviraptorosaurio que vivió hace unos 130 millones a 66 millones de años.Lida Xing vía REUTERS

“Este esqueleto no solo está completo desde la punta del hocico hasta el final de la cola, sino que está acurrucado en una pose de vida dentro de su huevo como si el animal hubiera muerto ayer”, dijo la co-investigadora de la Universidad de Calgary, Darla Zelenitsky.

“Antes de este estudio, realmente no sabíamos cómo se colocaban los dinosaurios en sus huevos porque los embriones fósiles anteriores estaban demasiado fragmentados.

El fósil fue descubierto por la empresa minera china Yingliang Group en 2000.Lida Xing vía REUTERS

“Ahora podemos ver bastante bien que los dinosaurios oviraptóridos tenían posturas de pájaros mientras se incubaban dentro de sus huevos”.

Se sabe que el mismo tipo de dinosaurios se ha sentado en sus huevos para incubarlos como los pájaros modernos, según Zelenitsky.