Encuentran al topo dorado de Sudáfrica, permaneció 80 años fuera del alcance de la cie

Encuentran al topo dorado de Sudáfrica, permaneció 80 años fuera del alcance de la cie

Los perros son maravillosos, no solo ayudan son grandes amigos y compañeros, sino que tienen la gran capacidad de dar un avance significativo a la ciencia. Por eso, una hermosa border collie ayudó a un grupo de científicos en un descubrimiento maravilloso.

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El equipo de la organización sin ánimo de lucro, Endangered Wildlife, llevó a cabo la búsqueda del topo dorado, un animal que ha estado fuera del rastro de la ciencia durante 80 años y que habita en Sudáfrica.

 Estos animales son casi del tamaño de un hámster, son pequeños mamíferos subterráneos. Su nombre proviene del brillo iridiscente de su pelaje, que les da un aspecto dorado y metálico, esto también les ayuda a deslizarse por debajo de las dunas de arena. Y, como viven casi exclusivamente bajo tierra, son completamente ciegos.

El equipo pasó una semana en Lambert’s Bay en el Cabo Occidental en busca de los topos dorados utilizando técnicas novedosas como: imágenes térmicas y detección de olores con un perro rastreador entrenado.

Si bien esta breve pero intensa expedición no descubrió ningún signo de ninguna de las especies, las tres nuevas técnicas de búsqueda de topo se mostraron prometedoras para futuros descubrimientos. El equipo encontró evidencia de la presencia del topo dorado vivo.

Topo dorado de Grant (Eremitalpa granti)

El equipo encontró un área particularmente activa en las dunas y decidió dedicar tiempo a observar esta área. El topo se tomó su tiempo para hacer acto de presencia, pero la espera valió la pena.

“Los topos dorados se mueven a lo largo de la superficie debajo de la arena y ocasionalmente salen”, dice Theron. “Ocurrió que observamos esta área muy de cerca durante varios días, y luego, finalmente, vimos movimiento y era este tipo, a quien bautizamos Mikey el topo”.

Debido a que muchas especies de topo dorado se ven similares, el equipo se basó en una muestra de ADN para identificar correctamente la especie, posiblemente la primera vez que este proceso se ha utilizado en estos lugares.

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El equipo tomó otras 99 muestras de suelo de túneles de topo dorado fresco durante su viaje, en parte gracias al clima.

En la Sabana | Topo Dorado de El Cabo

“Tuvimos la suerte de que llovió bastante bien dos días antes de nuestra llegada”, dice Theron. “Debido a que los topos atraviesan la arena, sus túneles normalmente colapsan rápidamente. Pero debido a la lluvia, las cámaras que encontramos estaban intactas, lo que significa que pudimos raspar el interior de las cámaras y recolectar muestras del suelo”.

La mayoría de las muestras de ADN aún están a la espera de ser analizadas para confirmar la presencia de un lunar. “Es un proceso muy complicado”, explica Theron. “Estoy sentado con 100 muestras en mi congelador y estoy a 2000 kilómetros de la universidad. A finales de esta semana, tengo que tratar de averiguar cómo llevar estas cosas en un estado congelado a la universidad. Cada vez que se descongelan, el ADN se rompe”.

el topo dorado - Animales

Para ayudar a aumentar las probabilidades de encontrar la especie perdida y al mismo tiempo crear conciencia en las comunidades cercanas, Theron espera eventualmente involucrar a los lugareños en la búsqueda.

El Mundo Desconocido: Topo Dorado

“Debemos tener mucho cuidado de no intentar incentivar a las personas para que las encuentren, sino decir: ‘Si encuentras una, esto es lo que debes hacer, aquí están todas las herramientas, aquí están nuestros datos de contacto’”.