Las arañas también son víctimas de la desinformación, ¡no las mates!

No es ningún secreto que Internet y las redes sociales alimentan la difusión desenfrenada de información (errónea) en muchas áreas de la vida. Ahora, los investigadores que informaron en Current Biology el 22 de agosto han explorado este fenómeno en su aplicación a las noticias sobre arañas. ¿El veredicto? No confíes ciegamente en nada de lo que leas en línea sobre estos artrópodos de ocho patas, o cualquier otra cosa, y siempre considera la fuente.

Los errores probablemente contribuyen a la mala reputación inmerecida de los animales.

Los informes de los medios sobre los encuentros de las personas con las arañas tienden a estar llenos de falsedades con un giro claramente negativo. Un análisis de una década de historias periodísticas de docenas de países encuentra que casi la mitad de los informes contienen errores, informan la aracnóloga Catherine Scott y sus colegas el 22 de agosto en Current Biology.

“La gran mayoría del contenido de arañas que existe trata de que dan miedo y lastiman a las personas”, dice Scott, de la Universidad McGill en Montreal. En realidad, señalan, “las arañas casi nunca muerden a las personas”.

De las aproximadamente 50.000 especies de arañas conocidas, muy pocas son peligrosas. En cambio, muchas arañas nos benefician al comer insectos como los mosquitos que son dañinos para las personas. Incluso con las raras excepciones como la araña reclusa parda y la viuda negra, las picaduras son extremadamente poco comunes, dice Scott.

Araña Viuda Negra
araña reclusa parda

Algunas historias sobre mordeduras culpan a las arañas que no ocurren en el área, y otras informaron síntomas que no coinciden con los síntomas de las mordeduras reales. “Tantas historias sobre picaduras de arañas no incluían evidencia alguna de que hubiera alguna araña involucrada”, dicen.

Para realizar el estudio, Scott y sus colegas analizaron más de 5000 historias de periódicos en línea sobre humanos y arañas de 2010 a 2020 en 81 países. Además de los errores, el equipo determinó que el 43 por ciento de las historias eran sensacionalistas, a menudo usando palabras como desagradable, asesino , agonía y pesadilla . Los periódicos internacionales y nacionales eran más propensos a sensacionalizar a las arañas que los medios regionales. Las historias que incluían a un experto en arañas eran menos sensacionalistas, aunque no hubo tal efecto por parte de otros expertos, incluidos los médicos.

Si las personas supieran la verdad sobre las arañas, podrían pasar menos tiempo culpándolas por las mordeduras y matándolas con pesticidas que son tóxicos para muchas otras especies, incluidos los humanos, dice Scott. Aclarar la información errónea también sería bueno para las arañas, especialmente para la que está en tu casa y que no se aplasta por miedo. Las arañas en general se benefician, concluyen los investigadores, porque las noticias ayudan a formar la opinión pública, lo que puede influir en las decisiones sobre la conservación de la vida silvestre.

«Las arañas son únicas en el sentido de que parecen ser realmente buenas para captar la atención de las personas», dice la aracnóloga Lisa Taylor de la Universidad de Florida en Gainesville, que no participó en el estudio. «Si esa atención se combina con información real sobre lo fascinantes que son, en lugar de información errónea sensacionalista, entonces creo que las arañas están bien preparadas para servir como pequeñas embajadoras de la vida silvestre en general».

 

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