¡Lo logró! Pen Farthing llegó al Reino Unido con perros y gatos

¡Lo logró! Pen Farthing llegó al Reino Unido con perros y gatos

Un ex-jefe de la Marina Real del Reino Unido y un refugio de animales que hizo campaña para salir de Afganistán con casi 200 perros y gatos rescatados ha llegado al Reino Unido con los animales, pero el personal de su organización benéfica se ha quedado atrás.

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Un avión fletado con fondos privados que transportaba a Paul “Pen” Farthing y sus animales aterrizó en el aeropuerto de Heathrow cerca de Londres el domingo. Las tropas británicas cargaron docenas de animales rescatados por el ex-Marine británico a un avión que aterrizó hoy en el aeropuerto de la ciudad, asegurando que pudieran escapar de Afganistán después de que los talibanes tomaran el control del país.

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Desafortunadamente, cinco gatos perdieron la vida en la primera etapa del viaje debido a los efectos del trauma del atentado con bomba en el aeropuerto Isis-K y el posterior gas lacrimógeno.

El veterinario Iain McGill dijo que los animales parecían sanos y ahora están en cuarentena. Farthing tuiteó que tenía “emociones encontradas y un verdadero sentimiento profundo de tristeza por los afganos” cuando aterrizó.

El activista por el bienestar de los animales Dominic Dyer dijo que los guardias talibanes no dejarían pasar al personal afgano de Farthing por el aeropuerto, a pesar de que tenían documentos que les permitían viajar a Gran Bretaña.

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Dijo que Nowzad continuaría trabajando para llevarlos a salvo a Gran Bretaña.

Farthing, quien inició el refugio de animales Nowzad en Afganistán después de servir con las fuerzas británicas en el país hace 15 años, era elegible para ser evacuado en los aviones militares británicos junto con su personal afgano. Pero se negó a irse sin los animales.

Su organización llevó a sus partidarios a presionar al gobierno del Reino Unido para que ayudara con un esfuerzo de rescate denominado Operación Ark. Recibió el apoyo de algunas celebridades, incluido el comediante Ricky Gervais.

Farthing, de 52 años, aterrizó ayer en Heathrow, donde supervisó el traslado seguro de sus 70 gatos y 100 perros rescatados al cuidado de expertos en bienestar animal.

Pero también fue criticado por otros que dijeron que su caso estaba consumiendo tiempo y energía de la tarea de rescatar a los afganos en peligro bajo el régimen talibán.

El diputado conservador Tom Tugendhat, que sirvió en el ejército británico en Afganistán, dijo a la estación de radio LBC el sábado: “¿Qué dirías si enviara una ambulancia para salvar a mi perro en lugar de salvar a tu madre?

“Acabamos de utilizar muchas tropas para traer 200 perros. Mientras tanto, es probable que la familia de mi intérprete muera”.

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Aunque Farthing y sus partidarios dicen que la Operación Ark no quitaría los asientos del avión a las personas ni agotaría los recursos, el secretario de Defensa Ben Wallace dijo que el ejército tenía que dar prioridad a las personas sobre las mascotas.

Dijo que algunos de los partidarios de Farthing habían “tomado demasiado tiempo” de los comandantes superiores y habían enviado insultos al personal militar.

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El  periódico Sunday Times dijo que había obtenido una grabación de audio filtrada de Farthing reprendiendo a Peter Quentin, un asesor especial del secretario de Defensa.

Acusó al Sr. Quentin de “bloquear” la evacuación y amenazó con “pasar el resto de mi tiempo … Destruyéndote en las redes sociales”.

Pero el activista por el bienestar de los animales, Sr. Dyer, dijo que Farthing era “un héroe nacional” que se enfrentaba a “una campaña de difamación” por parte de funcionarios del gobierno.

Después de días de intentos fallidos por parte de Farthing de regresar al Reino Unido, el ejército británico dijo que había dado autorización para el vuelo fletado y que las tropas habían “ayudado” a Farthing y a los animales a ingresar al aeropuerto.

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Farthing, su personal y los animales también estaban cerca del aeropuerto de Kabul el jueves cuando un atacante suicida mató al menos a 169 afganos, 13 soldados estadounidenses y dos británicos.

El Reino Unido ha dicho que evacuó a más de 15.000 personas durante dos semanas, pero dice que hasta 1.100 afganos que tenían derecho a viajar al Reino Unido se han quedado atrás.

La misión de evacuación del Reino Unido terminó el sábado por la noche cuando las últimas tropas salieron del aeropuerto de Kabul.

Vendado y magullado por haber levantado sus cajas durante un agotador viaje de Kabul a Uzbekistán y luego a Londres, Farthing prometió no descansar hasta que se reencuentre con su leal personal afgano.

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‘Todos tuvimos un llanto emocional masivo. Me dijeron que no puedes hacer nada más por nosotros aquí, debes irte, así que tuve que irme ‘, dijo.

Nowzad ha albergado a más de 300 perros desde su fundación, muchos de los cuales fueron adoptados por soldados de EEUU y Gran Bretaña, pero también de Sudáfrica, Australia, Canadá y los Países Bajos.

“Solo tuvimos una hora para poner a los animales en Kabul. Algunas tropas estadounidenses en el aeródromo dijeron ‘¿eres el chico de los perros?’, Y dejaron todo para ayudar. Todos los muchachos se acercaron, las personas que estaban fuera de servicio se acercaron y dijeron qué podemos hacer para ayudar. Y en una hora teníamos todos los animales a bordo.

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Farthing se dirige ahora a Oslo para reunirse con su esposa. ‘No puedo esperar a ver a mi esposa y abrazarla. Creo que habrá algunas lágrimas.

“Probablemente tendremos una noche libre, tomaremos una copa de vino tinto, y luego mañana volveremos a ver cómo podemos llevar a los muchachos aquí donde pertenecen”.

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“Fue increíble estar de vuelta en ese grupo de militares que realmente se preocuparon y son apasionados por los afganos y su difícil situación”.

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Farthing, quien fue recibido en Heathrow por un equipo de veterinarios, agregó: Cuando los animales salieron a la pista de Heathrow, creo que se sorprendieron y estresaron después de ese viaje, pero cuando salían, espero que sepan iban a un lugar seguro. Muchos de los animales ya están adoptados. No nos faltan ofertas, así que no creo que tengamos muchos problemas para reubicar el resto.