Momento en que bebé hipopótamo corre despavorido por pájaros que se posan en su lomo

El fotógrafo Marc Mol estaba en un viaje al Parque Nacional South Luangwa en Zambia cuando capturó adorables fotos de un bebé hipopótamo asustado por una bandada de pájaros que aterrizaron sobre su espalda.

El fotógrafo suizo tenía su Nikon D3s DSLR y una lente de 500 mm f/4 apuntando a un grupo de hipopótamos cuando los picabueyes visitaron al joven animal.

“Estaba agazapado en un escondite de río que se cortó en la orilla del río Luangwa”, dice Mol. “Estaba ocupado concentrándome en una manada de hipopótamos, cuando de repente vi al bebé corriendo hacia mí con sus perseguidores”.

Comenzó a tomar fotos cuando el hipopótamo comenzó a gritar, correr hacia su madre y girar de lado a lado en un esfuerzo por sacudirse a sus «atacantes».

«Al principio me sorprendió lo que estaba pasando, al ver a este bebé hipopótamo corriendo hacia mí y la seguridad del agua, y luego me di cuenta de que los culpables eran una pequeña bandada de picabueyes», dice el fotógrafo. “Fue muy divertido presenciarlo”.

Los hipopótamos y los picabueyes generalmente tienen una relación simbiótica en la que las aves comen garrapatas y otros tipos de parásitos del cuerpo del hipopótamo: el hipopótamo recibe acicalamiento gratuito, mientras que el ave obtiene comida gratis.

En este caso, sin embargo, parece que el bebé hipopótamo aún no había recibido el memorándum sobre sus amigos emplumados.

“El hipopótamo bebé claramente no estaba acostumbrado a los picabueyes rojos y amarillos en su espalda”, dice Mol. “Fue solo cuestión de 10 segundos más o menos antes de que el pequeño se cansara. […]

“Con el tiempo, el bebé pronto llegará a aceptar que estas aves no quieren hacerle daño”.

Para Mol, estas fotos fueron un recordatorio de las alegrías inesperadas de la fotografía de la naturaleza y la vida silvestre: nunca se sabe exactamente lo que capturará cuando se adentra en el mundo de los animales salvajes con su cámara.

“Me reí mucho cuando me di cuenta de que había capturado algo un poco diferente y, sin embargo, muy divertido”, dice Mol. «Me encanta la expresión en el rostro de este pequeño mientras trata frenéticamente de defenderse de lo que él ve como plagas molestas».

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