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Pangolín, sería el animal que transmitió el coronavirus

Mientras el coronavirus deja victimas fatales, los científicos siguen buscando una cura y tratando entender el origen de esta enfermedad. En una carrera investigativa por sobrevivir y erradicar la enfermedad, parece que ya dieron con una pieza clave del rompecabezas: el pangolín. De esta manera lo revelaron investigadores de la universidad de Agricultura del sur de China.

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El equipo de investigación ha analizado más de 1.000 muestras de metagenomas de animales salvajes, y encontró a los pangolines, únicos mamíferos con escamas, como el huésped intermedio.

Los murciélagos

El coronavirus habría actuado del siguiente modo: Un animal que alberga el virus sin estar enfermo y puede transmitirlo a otras especies se llama reservorio. En este caso sería el murciélago. Pero el virus del murciélago no puede fijarse en los humanos receptores y debe sin duda pasar por otra especie para adaptarse al hombre, lo que se llama “huésped intermedio”, que en este caso sería el pangolín, según el estudio.

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Creencias

El pangolín es único mamífero con escamas, lo que ha tejido un sin número de creencias en la medicina tradicional en Asia y África, donde millones de pangolines son “robados” de su naturaleza para ser comercializados. Un problema que se convierte en un riesgo para la salud humana, según advirtió este viernes la Sociedad Mundial para la Protección de los Animales mediante un comunicado.

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Se cree que la fabricación de medicinas a base de escamas “posee propiedades como la curación de la impotencia y la infertilidad o la estimulación de la lactancia”, entre otras. Cabe resaltar que este animal se encuentra amenazado y a punto de su extinción, según señalan medios internacionales, por lo que varias personas se ocupan de su conservación.

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Los pangolines han sufrido la caza indiscriminada, estos animales suelen ser cariñosos cuando hacen contacto con humanos, lo que para el hombre son presa fácil. Los cazadores les quitan las escamas, que contienen queratina, para usar en pócimas varias y luego venden su carne como alimento, según medios animalistas es el animal más traficado del mundo, así que su carne puede tener precios elevados.

TREATMENT. Recovered pangolins undergoing treatment at the biodiversity management bureau in Manila. Photo by Gregg Yan

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Las autoridades decretaron a finales de enero la suspensión del comercio de animales salvajes, la venta ha sido prohibida temporalmente, pero cada vez son más las voces en China que piden que este veto sea definitivo, ya que es en un riesgo para la salud humana, según advirtió este viernes la Sociedad Mundial para la Protección de los Animales mediante un comunicado.