Perros pueden detectar el Covid en tan solo un segundo

Perros pueden detectar el Covid en tan solo un segundo

Según la investigación publicada en BMJ el lunes, las personas con COVID-19 tienden a desprender un olor particular y eso es un claro indicio para los perros, que poseen un supersentido del olfato.

El estudio, que aún no ha sido revisado por pares, encontró que los perros pudieron detectar con éxito el coronavirus en la ropa que usaban las personas infectadas con una sensibilidad del 94,3 por ciento. Esto es mucho más alto que la sensibilidad mostrada por las pruebas de flujo lateral en 58-77 por ciento. Las pruebas de PCR son más eficaces con una sensibilidad del 97,2% a las infecciones.

Más rápidos

Pero a diferencia de las pruebas de PCR, que pueden tardar horas en hacer el diagnóstico, los perros pudieron detectar el virus en menos de un segundo. Esto se debe a que los perros pueden tener hasta 100.000 veces la capacidad olfativa de los humanos.

A sniffer dog trained to detect COVID-19 works at an airport in Santiago, Chile, in December last year. | REUTERS

“Esto incluye a las personas asintomáticas y también a las personas con una carga viral baja”, citó The Guardian al profesor James Logan de LSHTM, quien codirigió el estudio.

Los perros empleados en la abrumadora tarea de olfatear a Covid procedían de una organización benéfica llamada “Perros de detección médica” que se formó en 2008. La organización benéfica lleva a cabo el entrenamiento de perros de compañía que pueden detectar con éxito los cambios de olor en las personaS que desarrollan diabetes y otras dolencias.

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Los perros rastreadores podrían contribuir a los esfuerzos para prevenir la propagación de Covid a medida que la sociedad se reabre, según los científicos.

Claire Guest y sus perros
La Dra. Claire Guest vive con Asher, uno de los perros involucrados en el ensayo

Como parte de la prueba de detección canina actual, se entrenó a seis perros para que reconocieran el olor producido por las personas con Covid-19 usando calcetines, mascarillas y camisetas de diversos materiales.

Fueron recompensados ​​con golosinas cuando identificaron correctamente si la muestra era de una persona que había dado positivo o negativo.

Coronavirus research: Can trained dogs detect COVID-19 in humans? Trial in UK set to test if canines can sniff out virus - ABC7 San Francisco

Algunas de las personas del grupo negativo tenían virus del resfriado común, para asegurarse de que los perros pudieran distinguir a Covid de otras infecciones respiratorias.

Los perros pudieron olfatear el virus incluso cuando fue causada por diferentes variantes y cuando la persona no tenía síntomas o solo tenía niveles muy bajos del virus en su sistema.

 

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