Tres tortugas cabezonas en riesgo de extinción, nacieron en el zoológico de Londres

Tres tortugas cabezonas en riesgo de extinción, nacieron en el zoológico de Londres

Muchas felicidades a las tortugas del ZSL London Zoo. Un par de ellas acaban de dar a luz a tres crías y, en el proceso están luchando por salvar a su especie.

Recién llegados: tres tortugas cabezonas en peligro crítico nacieron en el zoológico de Londres (foto), pocos años después de que sus padres fueran rescatados del comercio ilegal de vida silvestre.

La atracción se convirtió en el hogar de dos hembras y dos machos de tortugas cabezonas en riesgo de extinción en 2018. El grupo encontró un hogar en Regent’s Park, al lado de Reptile House, después de ser rescatados de los contrabandistas que intentaban llevarlas a Canadá disfrazadas de juguetes. Contrario a su cometido, fueron capturados.

Fotografía: ZSL London Zoo

Mientras tantos, los cuidadores se llevaron a las tortugas al Reino Unido hace tres años, habiéndose asentado bien en su nuevo entorno en el zoológico de Londres, las tortugas, dos machos y dos hembras, se presentaron lentamente entre sí, lo que resultó en el nacimiento de tres nuevas crías el mes pasado.

Es una noticia brillante para una especie que el mundo puede extinguirse.

Fotografía: ZSL London Zoo Fotografía: ZSL London Zoo

Las tortugas de cabeza grande se encuentran generalmente en las partes montañosas de China y el sudeste asiático y reciben su nombre porque tienen cabezas tan grandes que no pueden retraerlas en sus caparazones como la mayoría de las otras especies de tortugas. En su lugar, tienen una caparazón en la cabeza, ‘colas en forma de látigo’ y energía de fiera para defenderse de los depredadores.

Diminuto: se muestra una de las crías.  Los contrabandistas habían intentado importar ilegalmente a sus padres a Canadá etiquetados como juguetes, pero fueron capturados y el zoológico de Londres se llevó a las tortugas.

Desafortunadamente, esos mecanismos no funcionan cuando se trata de luchar contra los humanos que los capturan para alimentarse y venderlos para el comercio de mascotas. Significa que terminaron clasificados como en riesgo crítico en la Lista Roja de la UICN.

Fotografía: ZSL London Zoo Fotografía: ZSL London Zoo

“Teníamos la experiencia en ZSL London Zoo para brindar a esta especie solitaria el cuidado especializado que necesitaban individualmente, y nos complace que este trabajo dedicado haya dado sus frutos con estas tres crías”, dice Kimberley Carter, cuidador de reptiles de ZSL.

Se muestra una de las crías

Las tortugas cabezonas pueden no ser convencionalmente lindas para la mayoría de las personas, pero representan una rama vitalmente importante y única del árbol evolutivo y tienen mucho que enseñarnos sobre la adaptación animal. Literalmente, no hay otras especies como ellas en la tierra’.

Las tortugas cabezonas están amenazadas por la caza por su carne y el comercio internacional de mascotas.  En la foto aparece uno de los adultos rescatados.

Las tres nuevas crías estarán escondidas del público hasta que crezcan un poco, pero los visitantes pueden conocer a uno de los cabezones rescatados originales si se dirigen al centro en las próximas semanas. Los cuidadores esperan que la historia de las tortugas nos enseñe a todos más sobre por qué deberíamos preocuparnos por el comercio de vida silvestre del mercado negro.

 

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