Tu perro puede saber si hiciste algo a propósito o simplemente lo arruinaste

Tu perro puede saber si hiciste algo a propósito o simplemente lo arruinaste

Cualquiera que haya pisado accidentalmente la cola de un perro probablemente se haya preguntado si los perros pueden entender la diferencia entre hacer algo por error o hacerlo a propósito. Ahora, un nuevo estudio sugiere que, al menos en algunas circunstancias, los perros parecen saber cuándo sus humanos acaban de equivocarse.

“Debo decir que me sorprendió. No esperaba tener esta imagen clara”, dice Juliane Bräuer , directora del laboratorio de estudios de perros en el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Jena, Alemania, quien publicó su hallazgos del equipo en línea el miércoles en la revista Scientific Reports .

Pero no todos compran las conclusiones de su grupo.

“No estoy convencido”, dice Clive Wynne , director fundador del Laboratorio de Ciencias Caninas de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe, quien no trabajó en este estudio. “Creo que es una pregunta fascinante, pero es una pregunta tremendamente difícil de manejar, por lo que en este punto, creo que el jurado aún está deliberando sobre si los perros realmente entienden las intenciones humanas o no”.

Para intentar investigar qué podrían comprender los perros sobre las intenciones de las personas, Bräuer y sus colegas pidieron a los dueños de perros que trajeran a sus mascotas. Los experimentos involucraron a 51 perros, y primero se les enseñó a los caninos que un experimentador les daría golosinas sabrosas a través de un espacio en una mampara de vidrio.

“Y luego interrumpimos este patrón establecido al retener repentinamente las golosinas”, explica Britta Schünemann de la Universidad de Harvard, quien hizo este trabajo mientras estaba en la Universidad de Göttingen. En lugar de pasar a través del tabique, esta vez las deliciosas golosinas se quedaron en el lado del vaso del experimentador. Los perros podían verlos allí, tentadoramente cerca, en el suelo.

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A veces, las golosinas terminan allí porque se retuvieron “por accidente”. En esos casos, el experimentador intentó pasar las golosinas a través de la partición, pero las dejó caer con torpeza. O se cerró la brecha en la mampara de vidrio y el perro pudo ver cómo el experimentador intentaba pasar las golosinas pero fallaba.

Otras veces, sin embargo, el experimentador le mostró al perro las golosinas a través del espacio en la mampara de vidrio y luego las retiró deliberadamente, colocando intencionalmente la comida en el piso junto a su asiento.

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Cada vez que el perro fallaba en conseguir comida, sin importar por qué se le retuvo la golosina, el perro simplemente podía caminar por el costado de la partición y engullir las golosinas que se veían fácilmente. Pero si lo hicieron, y con qué rapidez, parecía depender de si la persona parecía haberle negado al perro las golosinas “accidentalmente” o intencionalmente.

Los perros se acercaron rápidamente a la comida en el suelo cuando el experimentador no se la dio “por accidente”. Pero cuando el experimentador había retenido deliberadamente las golosinas, los perros parecían más vacilantes. Esperaron más antes de rodear la partición para intentar comérselo.

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Algunos perros ni siquiera intentaron obtener comida que fue retenida intencionalmente. En cambio, simplemente se sentaron. Ese fue un comportamiento inesperado, dice Bräuer, quien imagina que los perros tal vez estaban pensando en algo como: “Estoy siendo un buen perro, y tal vez entonces ella me dé la comida que obviamente no quiere darme en este momento.”

Bräuer señala que todo este conjunto de circunstancias fue inusual para los perros, porque lo más probable es que sus dueños no tuvieran el hábito de molestarlos con comida y negarse a dársela. La forma en que reaccionaron los perros, dice, “realmente podría sugerir que son capaces de comprender la intención, al menos en esta configuración simple”.

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Se han encontrado resultados similares en experimentos con chimpancés. Por razones de seguridad, los chimpancés deben permanecer en su propio lado de la partición. Golpearán enojados el vaso o dejarán el experimento enfadados cuando se les niegue la comida deliberadamente. Pero cuando se les niega la comida a los chimpancés por accidente, dice Schünemann, “realmente intentarán ayudarte a darles la recompensa, y meterán el dedo en la brecha y tratarán de obtener la recompensa”.

En los seres humanos, una comprensión básica de las intenciones de los demás parece estar presente en la primera infancia. Por ejemplo, si los niños pequeños ven a un adulto tratando de juntar dos partes de un objeto, pero torpemente no pueden hacerlo, los niños imitarán la acción y posiblemente juntarán el objeto con éxito. “Así que realmente parece que entienden que algunas personas fracasan, pero entienden lo que pretendían hacer”, dice Schünemann.

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Ser capaz de comprender las intenciones de las personas de una manera más compleja, como la forma en que dependen de las creencias, deseos y valores de alguien, se desarrolla en los últimos años preescolares, agrega.

No es posible preguntar a los perros qué estaban pensando en esta situación experimental, dice Bräuer. Aún así, encuentra los resultados reveladores. “El mensaje para llevar a casa para mí es que son muy sensibles e incluso pueden distinguir si hacemos las cosas a propósito o no”, dice. “Nos están observando constantemente y son muy sensibles a diferencias tan sutiles como las que vimos en ese experimento. Creo que eso es asombroso e interesante”.

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Ha pensado mucho en si los perros entienden cuando alguien les pisa la cola accidentalmente. “No lo sé”, dice ella. “Quizás la situación sea un poco diferente”. Eso es porque implica dolor, en lugar de una recompensa.

Sin embargo, Wynne cree que incluso los resultados de este experimento con alimentos son difíciles de interpretar. Lo que los experimentadores estaban tratando de transmitir a través de sus acciones, dice, “es algo inmensamente sutil y confuso para que cualquiera lo entienda, mucho menos un perro”.