Una especie de abeja desarrolló gusto por la carne y tiene un diente extra para poder morder

Una especie de abeja desarrolló gusto por la carne y tiene un diente extra para poder morder

Pídale a una persona al azar que imagine una abeja, y es probable que evoque a la criatura familiar con rayas negras y amarillas que zumba de flor en flor recolectando polen para traerlo de regreso a la colmena. Pero se puede encontrar un grupo más inusual de abejas “cortando trozos de carne de cadáveres en las selvas tropicales”, según los autores de  un nuevo artículo publicado en la revista mBio.

Abejas buitre comiendo carne de pollo en un experimento en Costa Rica. © Quinn McFrederick, UCR

Como resultado, estas abejas tienen microbiomas intestinales que son marcadamente diferentes de sus compañeros zumbadores, con poblaciones más comunes a las hienas y buitres amantes de la carroña. Por eso se las conoce comúnmente como “abejas buitre” (o “abejas carroñeras”).

Abeja buitre del género Trigona . © Ricardo Ayala

Los científicos colgaron trozos de carne de pollo cruda de los árboles para estudiar la atracción de las abejas por este alimento. Después de devorar la carroña, los eruditos capturaron a algunos de ellos y examinaron sus cuerpos. En sus entrañas, encontraron microbios que producen el mismo ácido que ayuda a los buitres y las hienas a digerir la carne podrida que comen. …

Como miel de abejas  , las abejas buitres son especies sociales que viven en colonias. Los trabajadores digieren la carne de la canal con su saliva. Luego se almacena en su estómago y luego se regurgita en la colmena. Este digestato de carne se utiliza como base para la producción de una sustancia similar a la miel que se utiliza para alimentar a los más jóvenes.

Según los autores, entomólogos que provienen de la Universidad de California, Riverside (UCR), la Universidad de Massachusetts, Amherst, la Universidad de Columbia y el Museo Americano de Historia Natural, la mayoría de las abejas son esencialmente “avispas que cambiaron a un estilo de vida vegetariano”.